Nefasta cuota por expansión del comercio de cocaína en Honduras

Martes 27 de diciembre de 2011

Nefasta cuota por expansión del comercio de cocaína en Honduras

04:56 pm  – Nick Miroff para Washington Post

San Pedro Sula, un centro de manufactura en pleno auge, se está convirtiendo en la Ciudad Juárez de América Central, señala el influyente diario estadounidense.

En la parte más asesina del país más asesino del mundo, las familias de los hijos y esposos y hermanas asesinados se reúnen cada mes en un edificio de hormigón junto a la iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe.

Se sientan en sillas de plástico, inclinándose hacia adelante para hablar, y la angustia se derrama. Existe el temor de cumpleaños, aniversarios y Navidad. O saber quién es el asesino, y que no será arrestado, y la perversidad de eso.

El grupo tenía 10 familias cuando inició hace tres años. Hoy tiene 60, y todos menos uno de sus casos siguen sin resolverse.

“Estamos viviendo en constante temor”, dijo Blanca Álvarez, que llevaba un pin con el retrato de su hijo muerto, Jason, acribillado en un robo de auto en 2006. “Hemos tenido marchas por la paz, vestidos de blanco, lanzando globos blancos al aire. Nada va a cambiar aquí. Nada.”

Honduras tenía 82.1 homicidios por cada 100,000 habitantes  el año pasado (este año), la mayor tasa per cápita en el mundo, según un informe mundial de homicidios publicado por Naciones Unidas en octubre, que incluye estimaciones de Irak y Afganistán. Los problemas de seguridad motivaron al Cuerpo de Paz de EE UU a anunciar la semana pasada que retiraría a sus 158 voluntarios de Honduras .

Al igual que en Guatemala y El Salvador, los vecinos de Honduras en la región del Triángulo Norte de Centroamérica, el problema de homicidios se remonta a décadas. Pero a medida que las mafias multimillonarias de México amplían sus redes de contrabando en Centroamérica para evadir controles más rígidos en México y el Caribe, la violencia se ha disparado, como si la cocaína fuera gasolina arrojada sobre el fuego.

El recuento sombrío de Honduras llegó a 6,239 asesinatos en 2010, en comparación con 2,417 en 2005, y los investigadores dicen que el número será aún mayor este año. El mayor número de homicidios ocurrió aquí en San Pedro Sula, un centro de manufactura en pleno auge que se está convirtiendo en la Ciudad Juárez de América Central.

Esa ciudad con problemas en la frontera entre México-EE UU y San Pedro Sula comparten más de una reputación por las plantas de ensamblaje con salarios bajos y la violencia fratricida. Se encuentran en los extremos opuestos de la cadena de contrabando de miles de millones de dólares que se extiende desde la costa norte de Honduras a Estados Unidos.

Comienza en las apartadas playas y las pistas en la región de La Mosquitia de Honduras, donde aterrizan el 95 por ciento de los supuestos vuelos de drogas de América del Sur a América Central, de acuerdo con agentes de narcóticos de EE UU. Un radar de EE UU detectó 90 vuelos de este tipo en Honduras el año pasado, en comparación con 24 en 2008, marcando un importante cambio en los patrones de tráfico que indica una fuerte preferencia por la geografía accidentada del país y débiles instituciones.

En marzo, las autoridades allanaron un laboratorio de procesamiento de la cocaína en las montañas cerca de San Pedro Sula. La instalación fue la primera de su tipo en América Central, capaz de producir una tonelada de polvo cada mes mediante la combinación de pasta de coca importada con ácido clorhídrico y otros productos químicos.

Luego, en julio, un semi sumergible “narcosubmarino ” con $180 millones en cocaína fue detenido por la Guardia Costera de EE UU en aguas internacionales cerca de Honduras, la primera nave detectada en el Caribe. Desde entonces, otros tres han sido capturados.

Los legisladores hondureños votaron abrumadoramente el mes pasado para desplegar militares en el país contra los narcotraficantes, estrategia de seguridad adoptada por el presidente mexicano Felipe Calderón con resultados mixtos.

En general, los funcionarios de EE UU estiman que 25 a 30 toneladas de cocaína llegan a Honduras cada mes por mar y aire -un tercio del volumen total del mundo- antes de continuar hacia el norte en México a través de Guatemala y Belice en lanchas rápidas, embarcaciones pesqueras o camiones de carga.

“Honduras es por mucho el más grande punto primario de transbordo para la cocaína del mundo”, dijo un funcionario de EE UU que trabaja aquí, quien habló bajo condición de anonimato, citando los protocolos de seguridad.

Pastorear la preciosa mercancía es un trabajo peligroso pero lucrativo, como el pago a los traficantes locales para recibir un avión cargado de tamaño promedio de 500 kilogramos y la entrega a Guatemala puede ser de $1 millón. Los comandantes de la Policía hondureña dicen que además, los contrabandistas están incrementando el pago a sus contactos en producto crudo en lugar de efectivo, lo que eleva el tráfico local de drogas y la violencia letal que lo acompaña.

‘Total impunidad’

Los investigadores advierten que el aumento de los asesinatos aquí no se puede atribuir por completo al tráfico de estupefacientes. Al igual que en Ciudad Juárez, la violencia generada por la droga parece haber fomentado un clima general de impunidad, en el que las balas resuelven la menor disputa y cualquier persona puede literalmente salirse con la suya.

Periodistas, activistas laborales y también los gays son asesinados al parecer a tasas elevadas, y la violencia política se ha intensificado desde el golpe de 2009 que derrocó al presidente izquierdista Manuel Zelaya. Luego están los miles de otros hondureños que aparentemente no tienen nada que ver con el tráfico de drogas que han sido asesinados en robos de vehículos, asaltos y peleas exaltado.

“Uno siempre se imagina que su padre va a morir de vejez, no asesinato”, dijo Claudia Castillo, cuyo padre, que conducía un camión de reparto de comestibles, fue asesinado el pasado mes de diciembre en San Pedro Sula por el atraso en el pago de extorsiones, que los pandilleros aquí llaman el “impuesto de guerra”. Él había sido asaltado o atacado a tiros al menos en otras ocho ocasiones, dijo Castillo, incluyendo un incidente de unos meses antes de su muerte en el que los adolescentes pandilleros le ordenaron bailar y dispararon a sus pies.

“Le rogamos renunciara, pero él dijo que tenía que pagar para que podamos ir a la universidad”, dijo Castillo. Después de enterrarlo, su familia se mudó a otro barrio tras recibir nuevas amenazas de la banda.

En casi todos los negocios aquí, de Burger King a los más pequeños mini-mercados, los hombres armados con escopetas de calibre 12 montan guardia. Aquellos que pueden permitírselo atrincheran a sus familias con alambre de púas, muros de 10 pies y el cercado electrificado.

“Si una persona mata a alguien y al día siguiente están sentados en un restaurante tomando café como si nada hubiera pasado, entonces esa persona siente que tiene permiso para matar a quien quiera”, dijo José Antonio Canales, un sacerdote que trabaja con el grupo de apoyo de familiares de las víctimas. “La impunidad es total.”

La guerra de pandillas

Durante gran parte del siglo 20, dijo Canales, la costa norte de Honduras fue un lugar de oportunidades, aprovechando los trabajadores las vastas plantaciones de banano propiedad de compañías fruteras de EE UU.

En la década de 1980, las guerras civiles hicieron estragos en Nicaragua, Guatemala y El Salvador, Honduras y sobre todo el área de San Pedro Sula fueron presentados como un modelo de desarrollo impulsado por las exportaciones, atrayendo olas de trabajadores de las plantas de ensamblaje conocidas como maquilas.

“La gente venía de todas partes, pero cuando no encontraron una oportunidad, los bolsillos de miseria se formaron”, dijo Canales. “Entonces, un montón de niños fueron criados por una madre soltera o una abuela porque sus padres estaban en Estados Unidos.”

Las pandillas transnacionales MS-13 y Calle 18 se radicaron en los suburbios de la ciudad y han estado atentas desde entonces, reforzadas por los criminales deportados de las bandas callejeras de Los Ángeles y prisiones de EE UU.

Estados Unidos ha estado trazando profundamente en la lucha de Honduras contra las drogas, gastando por lo menos $50 millones en asistencia para seguridad desde el año 2008, de acuerdo con funcionarios de EE UU.

“Este es un país pobre donde el 65 por ciento de la población vive en la pobreza y el presupuesto que el gobierno debe cumplir no puede comenzar a compararse a los fondos que las organizaciones de tráfico de drogas tienen”, dijo la embajadora de EE UU Lisa Kubiske en una entrevista aquí. “Está claro que el país necesita ayuda.”

Agentes antidrogas estadounidenses armados están al frente de operaciones antinarcóticos, el lanzamiento de ataques de helicópteros en la selva de La Mosquitia desde la base aérea Soto Cano, donde Estados Unidos tiene una gran presencia militar. Asesores de EEUU están enseñando a la Policía cómo reunir pruebas y están ayudando a modernizar el macabro sistema penitenciario de Honduras. Estados Unidos ha proporcionado vehículos blindados para proteger a los jueces de asesinato y sofisticado equipos móvil de rayos X que puede escanear vehículos de carga en los controles y cruces fronterizos.

Sin embargo, los reveses han minado los recientes avances en seguridad. El 7 de diciembre, el exministro de Seguridad (exasesor de la Secretaría de Seguridad)Alfredo Landaverde  -un abierto crítico de la creciente corrupción policial vinculada al crimen organizado- fue asesinado a tiros en su automóvil, un día después de que asesinos dispararan 37 balas en el vehículo de la periodista de radio Luz Marina Villalobos Paz (Paz Villalobos). Desde entonces, el Congreso de Honduras ha prohibido a todos los conductores de motocicletas transportar pasajeros, ya que ambas víctimas fueron asesinadas por sicarios que se conducían en la parte trasera de la moto.

“No importa si eres una buena o una mala persona aquí, o si usted es alguien con un futuro”, dijo Irwin Santos, cuyo hermano Deybis -un estudiante universitario- fue asesinado en 2008 en San Pedro Sula. “Al final, usted se convierte en una estadística.”

+ Artículo original del Washington Post

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